Indonesia Tuan Rumah Piala Asia U-19

Indonesia Tuan Rumah Piala Asia U-19

TOTALOLAHRAGA.com – Konfederasi Sepakbola Asia (AFC) resmi menetapkan Indonesia sebagai tuan rumah Piala Asia U-19 2018 pada Selasa 25 Juli 2017.  Kepastian ini usai AFC melakukan rapat Komite Kompetisi AFC di Kuala Lumpur dan dirilis media AFC.

Dengan ini Timnas U-19 otomatis lolos ke putaran final, karena Indonesia bertindak sebagai tuan rumah. Namun anak asuh Indra Sjafri tetap akan berlaga di kualifikasi Piala Asia U-19 2018, yang masuk di Grup F dan main di tanggal 31 Oktober hingga 8 November 2017 di Korea Selatan.

Piala Asia U-19 akan diikuti sebanyak 43 tim yang akan tampil dalam babak kualifikasi terlebih dahulu. Tim-tim ini akan dibagi dalam 10 grup. Indonesia tergabung di grup F bersama Korea Selatan, Malaysia, Brunei Daarussalam dan Timor Leste.

Menanggapi hal ini pelatih Timnas U-19, Indra Sjafri mengaku bersyukur dan gembira Indonesia menjadi tuan rumah Piala Asia.

“Ini bentuk kepercayaan AFC kepada PSSI. Kami punya keinginan untuk meraih prestasi terbaik di kesempatan ini. Ini momen kedua saya di putaran final Piala Asia, saya ingin bisa lebih dari hasil tahun 2014 demi keinginan lolos ke Piala Dunia U-20 tahun 2019 mendatang,” kata Indra.

“Perkembangan pemain saat ini juga bagus. Mereka punya kesempatan lebih baik dari yang sebelumnya. Apalagi saat ini kepedulian masyarakat ke Timnas usia muda sudah bagus. Jadi bila ingin Timnas Senior itu kuat, ya Timnas usia mudanya juga harus bagus,” beber pelatih yang sukses mengantar Indonesia juara Piala AFF U-19 tahun 2013 lalu ini.

Sedangkan winger Timnas U-19, Egy Maulana menyebutkan bahwa Indonesia menjadi tuan rumah Piala Asia U-19 akan menjadi keuntungan tersendiri bagi skuat Timnas U-19.

“Kami akan bermain di depan puluhan ribu pendukung Timnas Indonesia. Tentu menjadi keuntungan serta motivasi tersendiri bagi kami. Kami akan berjuang semaksimal mungkin demi angan lolos ke Piala Dunia U-20 tahun 2019,” kata Egy. (**)